Le sommeil est indispensable au bon fonctionnement de notre corps et de notre mental.

Plus de la moitié des Canadiens déclarent réduire leurs heures de sommeil quand ils manquent de temps et un tiers des Canadiens dorment moins d’heures par nuit que les 7 à 9 heures recommandées. Pourtant, les bienfaits d’un bon sommeil sont réels, tant pour notre santé physique globale, notre santé mentale que pour notre bien-être général. Voici les principales raisons pour adopter de saines habitudes de sommeil.

Renforcir notre système immunitaire

Le système immunitaire protège notre corps contre les infections et les maladies. Pour bien fonctionner, il a besoin de sommeil. Quand on dort, les organes, les tissus et les cellules se réparent et se régénèrent. Le sommeil augmente la performance de notre système immunitaire et, inversement, le manque de sommeil nuit à son efficacité. C’est pourquoi dormir peut augmenter notre résistance à combattre certaines infections et maladies.

Pour une bonne santé cardiovasculaire

Sans une bonne nuit de repos, le cœur et les artères sont constamment sollicités. Les maladies cardiovasculaires (infarctus, hypertension artérielle ou accident vasculaire cérébral) ont alors plus de chances d’apparaître. Les personnes qui dorment moins de six heures par nuit sont plus susceptibles d’avoir une maladie cardiovasculaire associée au durcissement des artères.

Pour une bonne santé mentale

Le cerveau est particulièrement actif pendant le sommeil. Il profite de ce temps pour mémoriser et stocker les informations apprises durant la journée. Il aide donc à consolider les apprentissages. Il en profite aussi pour éliminer les déchets métaboliques, dont l’accumulation favorise l’apparition de maladies neurodégénératives. La santé de notre cerveau est ainsi protégée. Un bon sommeil nous permet aussi de rester attentifs, motivés, concentrés et il facilite l’apprentissage de nouvelles informations, ce qui nous rend plus performants au travail ou à l’école.

Pour un meilleur moral

Un des principaux bienfaits du sommeil est d’améliorer notre humeur au cours de la journée. Quand on manque de sommeil, la production du cortisol, l’hormone du stress, augmente, nous empêchant de bien dormir et créant rapidement un cercle vicieux. On est plus fatigué, on a tendance à ruminer et à déprimer. En revanche, quand on dort bien, on se sent en forme et on parvient à mieux gérer nos émotions.

Une saine gestion de notre poids

Dormir aide à réguler son métabolisme, en diminuant la production de ghréline, l’hormone qui favorise l’appétit. La glycémie se trouve aussi régulée, ce qui nous donne moins envie de craquer pour des aliments sucrés. Un bon sommeil nous aide donc à éloigner certaines maladies liées à une mauvaise alimentation ou au surpoids, comme le diabète de type 2. Et quand on dort bien, on a plus d’énergie et de motivation pour pratiquer des activités physiques, qui à leur tour favorisent la gestion du poids et le sommeil.

Quelques astuces pour optimiser son sommeil:

  • Respecter un horaire régulier (se coucher et se lever la même heure, y compris le week-end)
  • Se créer une routinede sommeil (éteindre les écrans une heure avant d’aller dormir, prendre un bain, boire une tisane, lire…)
  • Créer un bonenvironnement de sommeil (une chambre confortable, fraîche, sombre et silencieuse)

Écoutez votre corps

Vous commencez à cligner des yeux, à bâiller, à avoir les paupières lourdes? Allez vous coucher sans tarder!

Mais si, une fois sous les draps, le sommeil ne vient pas, vaut mieux ne pas rester dans la chambre à combattre l’insomnie. Notre cerveau va associer le lit à en endroit stressant. Levez-vous et lâchez prise. Faites une activité apaisante et attendez patiemment le retour du prochain cycle de sommeil.