La première fois que votre nouveau-né ouvre les yeux et établit un contact visuel avec vous est l’un des plus beaux moments de la vie. 

C’est à l’aide de ses sens que l’enfant découvre le monde et réalise des apprentissages fondamentaux qui lui permettront de se développer.

La vue du nourrisson s’améliore rapidement durant sa première année de vie. Au début, il est dérangé par la lumière intense. Il ferme donc les yeux pour s’en protéger. Cela explique pourquoi un nouveau-né ouvre davantage ses yeux lorsqu’il est dans une semi-obscurité. Ses pupilles demeurent également très petites pour limiter la quantité de lumière qui entre dans ses yeux.

Il faut attendre entre 1 et 2 mois pour que les yeux du bébé réussissent à bouger ensemble. Jusqu’à l’âge de 2 mois, il est d’ailleurs normal qu’un bébé louche. La capacité à fusionner les images formées par chaque œil en une seule image sera à son maximum seulement vers l’âge de 7 ans.

Un nouveau-né peut voir des objets à une distance de 75 cm de lui, mais ceux-ci apparaîtront flous. Il voit toutefois très bien ce qui se trouve à une distance de 20 à 30 cm. Avant 2 mois, le bébé voit donc surtout le contour des objets. Au cours des semaines qui suivent, il acquiert la capacité de balayer une image des yeux. Le bébé peut alors discerner l’apparence globale d’une chose, les motifs, les reliefs, les couleurs vives, etc. C’est également à cet âge qu’il peut bien faire la mise au point sur le visage d’une personne. Les visages humains sont d’ailleurs d’un grand intérêt à ses yeux. Il cherche entre autres le regard des personnes qui se présentent à lui.

Les couleurs

À la naissance, les cellules de l’œil qui détectent les couleurs (les cônes) sont actives, mais elles ne sont pas encore complètement matures, surtout dans la région centrale de l’œil. C’est que le bébé était plongé dans l’obscurité jusqu’à sa venue au monde. Ces cellules se développeront avec l’exposition à la lumière à partir de la naissance.

À la naissance, le nourrisson distingue les nuances de brillance et de tonalité (pâle ou foncé). Il peut aussi différencier le rouge, le jaune et le vert, mais à condition que ces couleurs aient un bon contraste. 

Vers 3 mois, l’enfant perçoit plusieurs couleurs de base, les premières acquises étant le rouge et le vert. Vers 5 mois, il peut distinguer autant de couleurs qu’un adulte, car les cônes du centre de l’œil ont atteint la longueur adéquate.

Les étapes du développement de la vision de 0 à 12 mois.

0 à 3 mois

  • Le nouveau-né est capable de fixer et de suivre un objet du regard s’il celui-ci est près de son visage.
  • Il louche de façon intermittente, alternativement des 2 yeux. Cette tendance est normale les 2 premiers mois.
  • Vers 2 mois, bébé reconnaît le visage de ses parents.
  • Autour de 3 mois, il perçoit davantage les détails, comme les motifs, puisqu’il fait de mieux en mieux le balayage visuel d’une image. Il aime aussi observer attentivement ses mains et il fixe parfois au loin.
  • Il reconnaît les objets familiers.

4 à 6 mois 

  • Il distingue mieux les reliefs.
  • Il aime observer son environnement et tourne la tête pour mieux voir. Il distingue déjà l’expression dans les visages (joie, peur, etc.).
  • Il voit bien toutes les couleurs, mais ce sont les teintes de rouge, bleu et jaune qui attirent davantage son regard.
  • La coordination entre ses deux yeux s’améliore.
  • Il alterne son regard vers des choses proches puis lointaines.
  • Il peut reconnaître un objet visible partiellement.
  • Autour du 6emois, il voit bien les petits objets, comme les miettes de pain. Il perçoit le relief.
  • Il est capable d’examiner attentivement un objet dans ses mains.
  • Vers 6 ou 7 mois, il commence à percevoir les distances.

6 à 12 mois

  • Ses deux yeux travaillent bien en commun, facilitant ainsi la perception de la 3e
  • Il peut repérer un petit objet situé près de lui.
  • Il cherche des objets cachés.
  • Il peut différencier les personnes connues des personnes inconnues.

Le saviez-vous?

L’examen visuel est couvert jusqu’à l’âge de 17 ans. Prenez rendez-vous pour votre enfant dès maintenant.