Si vous avez un œil qui est rouge et douloureux, vous souffrez peut-être d’une infection ou d’un traumatisme oculaire. L’ulcère cornéen est une lésion abrasive à la surface de l’œil causée par une irritation, une bactérie ou un champignon. De nombreux cas de rougeur aux yeux sont bénins, mais un cas d’ulcère cornéen ne doit pas être pris à la légère. En effet, il est considéré comme une urgence médicale, car il peut engendrer une perte de la vision, voire une cécité. Découvrez quels sont les causes, les symptômes et les traitements de l’ulcère cornéen.

Qu’est-ce qu’un ulcère cornéen?

L’ulcère cornéen est aussi communément appelé l’ulcère de la cornée. Il s’agit d’une infection de l’œil accompagnée d’une lésion ou d’une ulcération de la cornée. La cornée correspond à la fine membrane transparente qui protège l’iris et la pupille de l’œil.

L’ulcère cornéen est accompagné d’une inflammation qui peut être particulièrement douloureuse. Cette maladie de l’œil fait partie des urgences médicales à prendre en charge immédiatement. Et cela, afin d’empêcher l’infection de progresser, mais aussi, pour éviter les complications:

  • Propagation de l'infection en profondeur ;
  • Perforation de la cornée ;
  • Destruction des tissus de l’œil ;
  • Baisse de l’acuité visuelle ;
  • Cécité dans le pire des cas.

Avez-vous un œil rouge et douloureux depuis 48h sans que les symptômes s’améliorent? Prenez rendez-vous rapidement pour un examen afin d’obtenir un diagnostic précis.

Quelles sont les causes d’un ulcère cornéen?

Les causes de l’ulcération de la cornée sont dues à une infection par des bactéries, des champignons ou des parasites.

L’infection bactérienne survient souvent à la suite d’une lésion oculaire, d’un traumatisme ou d’une blessure. L’ouverture ainsi créée dans la cornée laisse le champ libre à la pénétration de bactéries dans l’œil.

L’infection fongique est souvent associée à la kératite qui est une infection de l’œil menant parfois à un ulcère cornéen. Les personnes portant des lentilles cornéennes sont plus susceptibles de contracter cette infection lorsqu’elles gardent leurs lentilles pendant la baignade.

L’ulcère de la cornée peut aussi être causé par des parasites tels que les amibes et l’acanthamoeba ou être provoqué par le virus de l’herpès.

Des troubles de la santé sous-jacents sont aussi susceptibles de causer un ulcère cornéen. C’est le cas, par exemple, du psoriasis et de la sclérose en plaques ou dans le cas de troubles du système immunitaire.

Quels sont les symptômes d’un ulcère cornéen?

Les symptômes d’un ulcère oculaire diffèrent d’une personne à une autre et selon la gravité de l’infection:

  • Douleur à l’œil ;
  • Rougeur dans l’œil ;
  • Larmoiements ;
  • Sensibilité à la lumière (photophobie) ;
  • Sensation de corps étranger dans l’œil atteint ;
  • Point blanc ou grisâtre sur la cornée ;
  • Présence de pus derrière la cornée (hypopion) ;
  • Présence de sang dans la conjonctive ;
  • Altération de l’acuité visuelle.

À mesure que l'ulcère prend de l’ampleur, les symptômes s’aggravent en conséquence.

Quel traitement pour un ulcère cornéen?

Le traitement d’un ulcère à la cornée dépend de l’origine de l’ulcération. Le plus souvent:

  • Des antibiotiques topiques sont prescrits pour soigner un ulcère cornéen bactérien.
  • Des antifongiques sont utilisés pour traiter un ulcère cornéen d’origine parasitaire ou fongique.
  • Des collyres antiviraux sont prescrits pour soigner un ulcère causé par le virus de l’herpès.
  • Certains collyres comme l’atropine et la scopolamine peuvent être également prescrits pour soulager la douleur.

Au début du traitement, son administration doit parfois se faire aux heures pendant plusieurs jours et plusieurs nuits.

Quel est le temps de guérison d’un ulcère cornéen?

Le temps de guérison d’un ulcère cornéen dépend de la gravité de l’infection. Les traitements peuvent se prolonger sur plusieurs semaines. Et parfois, une greffe de cornée est nécessaire, notamment lorsque cette dernière a été perforée.