Par Julie Roegiers, directrice générale d’IRIS Mundial

La naissance d’IRIS Mundial
En juin 2001, grâce à l’esprit visionnaire et engagé du Dr Jean-Pierre Tchang, optométriste, notre belle organisation, IRIS Mundial, voyait le jour officiellement. Cela fait 20 ans maintenant que des bénévoles de cœur font vivre cette organisation pour aider les personnes démunies à mieux voir le monde.


Jean-Pierre_Tchang

C’est en 1997 que Jean-Pierre réalise sa première mission au Honduras. Jean-Pierre n’a pas eu à réfléchir longtemps avant d’accepter la proposition de partir : il ne connaissait pas le pays, mais a vu là une belle opportunité de mettre un pied dans une réalité qui l’a accompagné tout au long de sa jeunesse. Car effectivement, comme Jean-Pierre nous le témoigne : « je suis tombé dedans quand j’étais petit ». Ses parents lui ont souvent parlé d’un beau projet en Ouganda, une clinique, dans laquelle ils voulaient aller travailler lorsqu’ils seraient à la retraite. Et Jean-Pierre s’est mis à rêver…

Il n’a pas fallu longtemps avant que la piqûre le prenne. Suite à cette première expérience, on lui demande de contribuer à la fondation de l'organisation Optométristes sans Frontières et c'est sous cette bannière qu'il commence à organiser annuellement ses propres projets. Mais rapidement, c'est le besoin de créer une organisation qui cadre mieux avec sa vision qui l'amène à solliciter la collaboration de son ami, le Dr Francis Jean, président d’IRIS, Le Groupe Visuel (1990) Inc. Et c’est ainsi qu’IRIS Mundial a vu le jour de même que la longue et belle collaboration avec son partenaire principal, IRIS, Le Groupe Visuel.

Les bénévoles au cœur de l’organisation
Depuis plus de 20 ans, des bénévoles se sont relayés pour faire vivre IRIS Mundial et aider les plus démunis à mieux voir le monde. Grâce à leur travail et celui de ses nombreux partenaires à travers le monde, IRIS Mundial a pu venir en aide à plus de 93 500 personnes ! Certains des plus anciens bénévoles de l’organisation ont puisé dans leurs souvenirs quelques anecdotes, quelques impressions ainsi que leurs motivations à donner de leur temps et argent pour aider des personnes qu’ils n’avaient jamais rencontrées auparavant.  


Dre_E_laine_Giasson_lors_d_une_mission_avec_IRIS_Mundial

Donner un sens à leur travail, mettre leur expérience et expertise à contribution du plus grand nombre, pouvoir faire une différence, un besoin de changement, partager l’abondance que la vie leur offre… voici quelques-unes des raisons qui poussent les bénévoles à s’impliquer pour IRIS Mundial. Et nombre d’entre eux répètent l’expérience plusieurs fois, comme le souligne si bien le Dr Jacques Samson : « si on accepte la première mission, on est fait. Peu après notre retour, on commence à penser à la prochaine ».

« C’est souvent quand je suis le plus occupée au travail que je veux partir en mission, pour me recentrer sur ce qui est essentiel » (Dre Annie Moreau). 

La prise de conscience d’autres réalités, l’expérience humaine et la rencontre de personnes extraordinaires, le fait de vivre de grandes émotions, le retour à l’essentiel, la redécouverte de l’humain en soi, la nourriture de l’âme, voici un petit échantillon des nombreux bénéfices que les missions ont pu apporter aux bénévoles d’IRIS Mundial au fil du temps. 

« Faire des missions de ce genre, on aime ou on n’aime pas. Pour moi, ce fut déterminant. J’ai été tatouée au cœur, je ne peux m’en passer » (Élisabeth Duncan).

Ce qu’ils ont vécu a permis à de nombreux bénévoles de relativiser, de « remettre les valeurs à la bonne place » (Élisabeth Duncan) et de revenir transformés. Pour certaines personnes, ces expériences ont été des éléments déclencheurs dans leurs choix de vie.

 Souvenirs de missions
Des souvenirs, des anecdotes, des moments forts et poignants, les bénévoles en ont une multitude à partager. Le Dr Jacques Samson se remémore un moment particulièrement marquant suite à l’opération d’un jeune homme de 18 ans qui était aveugle depuis quelques années à cause de cataractes : « son frère a pris 2 jours de congé pour aller le chercher dans les montagnes (son village), il n’avait jamais vu les enfants de son frère. Le samedi matin avant notre départ, en enlevant son pansement, le jeune homme de 18 ans s’est mis à pleurer en voyant ses neveux pour la première fois ».

Une bonne préparation avant une mission est indispensable pour que les bénévoles puissent appréhender au mieux l’expérience qu’ils vont vivre. Ces derniers sont parfois confrontés à des situations particulièrement poignantes, comme ce fut le cas pour Gérald Bourgault : « le soir je me promenais sur le site où la mission était accueillie, qui était un refuge pour femmes monoparentales. Une femme enceinte de jumeaux, à deux jours d’accoucher, m’a demandé de bien vouloir prendre ses enfants avec moi, espérant qu’ils ne manqueront de rien au Canada ». Les missions sont très éprouvantes, tant au niveau mental que physique. La santé des bénévoles est aussi mise à rude épreuve. La Dre Lyne Paré, médecin de la mission, se souvient d’une mission au Pérou en 2005 : « Mon plus beau souvenir est ma mission à Huari, en altitude. C’est aussi la mission pendant laquelle j’ai le plus travaillé. Presque tous les bénévoles ont été malades et certains assez gravement. À tous les midis, après les consultations à l’hôpital, je faisais l’aller-retour jusqu’au monastère où on logeait pour m’occuper des bénévoles malades et alités ».


Une_file_d_attente_lors_d_une_mission_d_IRIS_Mundial

La venue d’une mission de professionnels de la vision dans des régions défavorisées rencontre souvent un vif succès et des milliers de personnes sont attendues pour recevoir un examen de la vue et/ou une opération chirurgicale. Le Dr Jean-François Joly se souvient d’un moment marquant qu’il a vécu lors de sa première mission au Pérou, à Huaraz, en 2001 : « le premier matin, lors de l’arrivée du groupe au lieu de travail, les gens étaient dans la rue depuis plusieurs heures, il pleuvait et tous priaient pour nous, c’était plus qu’émouvant ».

Les bénévoles sont souvent bien récompensés par des sourires, des joies immenses et des moments particulièrement émouvants. Élaine Anctil se remémore une mission où elle avait apporté une de ses propres paires de lunettes : « ma vue avait baissé et je devais donc changer de lunettes. Jean-Pierre Tchang a examiné une jeune fille qui avait à peu près ma myopie (je suis moi-même une grande myope qui a subi différentes opérations). Je lui ai remis et ai ajusté les lunettes que j’avais apportées. Je n’oublierai jamais l’émotion que nous avons eue ! Les larmes aux yeux, j’ai fait un gros câlin à cette jeune fille. Elle était très émue de voir pour la première fois ! Je ne pouvais imaginer toutes les difficultés qu’elle a vécues avant ».

Ce sont de nombreux souvenirs, heureux ou moins heureux, qui resteront à jamais gravés dans la mémoire de nos bénévoles.  

Depuis les débuts d’IRIS Mundial, ce sont plus de 300 bénévoles qui sont partis dans les nombreuses missions organisées (24 projets ponctuels et 22 missions de formation).

IRIS Mundial et les bénévoles qui ont témoigné aimeraient remercier Dr Jean-Pierre Tchang pour son engagement et son dévouement ainsi que les nombreux partenaires d’IRIS Mundial sans qui, tout ce beau travail n’aurait jamais pu être réalisé !



Une_patiente_avec_ses_nouvelles_lunettes_IRIS_Mundial